A Jupiter óceáni holdja, az Europa a víz jegyeit kicsaphatja jeges kéregéből

Az Európa Jupiter holdja, a NASA képében

Az Európa Jupiter holdja, a NASA Galileo űrszondájának képében. (Kép jóváírása: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



Az Európa Jupiter holdja jeges kéregében lévő kis zsebekből vizet köhöghet az űrbe - állítja egy új tanulmány.

Az Európa, a Jupiter négy nagy galileai holdjainak egyike, óriási sós víz óceánt rejt a jéghéja alatt, és széles körben a Naprendszer egyik legjobb tétje az idegen élet fogadására.





A NASA Hubble űrtávcsöve és más műszerek bizonyítékokat találtak arra szórványos vízgőzcsóvák amelyek talán 120 mérföldre (200 kilométerre) emelkednek Európa hideg felszíne fölé. Ez a víz az eltemetett óceán felől érkezhet, ami felveti azt az izgalmas lehetőséget, hogy egy űrhajó mintát vehet a potenciálisan életfenntartó környezetből anélkül, hogy a Holdhoz érne.

Fotók: Európa, a Jupiter titokzatos jeges holdja



Ilyen mintavételi munkát végezhet a NASA Europa Clipper szondája, amely a tervek szerint a 2020-as évek közepén indul. Clipper a Jupiter körül kering, és tucatnyi közeli repülés során tanulmányozza az Európát, jellemzi az óceánt és a jéghéjat, és felderíti a lehetséges leszállási helyeket egy jövőbeli életvadász lander számára. (A Clipper csapat tagjai hangsúlyozták, hogy a szondának valószínűleg szerencsésnek kell lennie, hogy leállítsa a mintavételt, tekintettel arra, hogy az Europa tollazattevékenysége nincs jól jellemezve és szórványosnak tűnik.)

Az új kutatások szerint ezeknek a látszólagos nagy tollaknak kisebb unokatestvéreik lehetnek, amelyek a felszín alatti forrásból származnak.



A tudósok Gregor Steinbrügge, a Stanfordi Egyetem és Joana Voigt, az Arizonai Egyetem vezetésével elemezték az Európa Manannán-kráterét, amely egy 29 mérföld széles, 29 millió kilométer széles elem, amelyet több tízmillió évvel ezelőtt hoztak létre.

Az ütés által keltett hő kétségkívül megolvasztotta a közeli jég jelentős részét, és a kutatók modellezték a következő eseményeket. Azt találták, hogy néhány zseb sós folyékony sóoldat valószínűleg túlélte egy ideig, miután az olvadékvíz nagy része újra megfagyott. Ezenkívül a csapat megállapította, hogy az ilyen zsebek oldalirányban elmozdulhatnak Európa kagylójában, a szomszédos jég egy részének megolvasztásával.

A modellezési munka továbbá azt sugallta, hogy ilyen vándorlás történt Manannán: Egy zseb valószínűleg a kráter központjába került, majd fagyni kezdett, ami nyomásnövekedést okozott, amely végül nagyjából 1 mérföld magas (1,6 km) tollakat robbantott ki.

Bizonyíték van arra, hogy egy ilyen tollazat valóban létezett-egy pók alakú vonás Manannán, amelyet a NASA Galileo űrhajó , amely a Jupiter -rendszert tanulmányozta, miközben 1995 és 2003 között kering az óriásbolygó körül. (A kutatók ezt a pókhű lenyomatot bevonták modelljükbe.)

'Annak ellenére, hogy a sóoldat zsebvándorlásából származó tollak nem nyújtanak közvetlen betekintést Európa óceánjába, eredményeink azt sugallják, hogy maga az Európa jéghéja nagyon dinamikus.' - mondta közleményében .

'A munka izgalmas, mert támogatja az egyre növekvő számú kutatást, amely azt mutatja, hogy az Europa -ban többféle tollazat is előfordulhat' - mondta Robert Pappalardo, az Europa Clipper projekt tudósa, a NASA dél -kaliforniai sugárhajtómű -laboratóriumának munkatársa. 'A tollak és lehetséges forrásaik ismerete erősen hozzájárul az Europa Clipper célkitűzéséhez, hogy megvizsgálja az Europa lakhatóságát.'

Az új tanulmány ebben a hónapban jelent meg a Geophysical Research Letters folyóiratban.

Mike Wall a szerző Kint '(Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate illusztrációja), egy könyv az idegen élet kereséséről. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom vagy a Facebookon.