Hibás identitás: Ceres titokzatos fényes foltjai végül is nem Epsom -sók

Ceres szivárványos topográfiai térképe

Furcsa Ceres: Egy új munka azt sugallja, hogy a meglepő karbonát -sók ragyognak a törpebolygó Occator -kráterének fényes pontjain. A kutatók azt is megállapították, hogy Ceres topográfiája, amely itt látható, csak a 30-40 százalékos térfogat alatti jég alatti felszínnek felel meg. (Kép jóváírása: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)



Ez egy téves azonosság esete: a titokzatos fényes foltok a Ceres törpebolygó felszínén hidratált magnézium -szulfátból áll (hasonlóan az Epsom -sóként forgalmazott magnézium -szulfáthoz), de egy új munka más kémiai aláírást tár fel ezekben a fényes pöttyökben, amelyek vizes körülmények között a héja alatt főznek.

És a kinyilatkoztatások ezzel nem érnek véget: Egy másik, szintén ma (június 29 -én) közzétett kutatási tanulmány azt sugallja, hogy Ceres mély kráterei és szaggatott hegyei azt jelentik, hogy a kéreg többnyire kőzet, nem pedig jég, mint azt korábban javasolták.





A törpebolygó, amely a Mars és a Jupiter közötti aszteroidaövben kering, úgy tűnik, áthidalja a szakadékot a kisebb aszteroidák, a sziklás bolygók, mint a Föld és a Mars, valamint a távolabbi nagy jeges testek között, mint a Szaturnusz holdjai - héja sziklásabb, mint jeges, de váratlan kémiának ad otthont, amely hasonlít a Földön kialakuló reakciókra, és a sókra, amelyek a távoli Naprendszer ultra hideg körülményei között képződnek. Itt található a nátrium -karbonát -anyag legkoncentráltabb felszíni lerakódása is, amelyet valaha láttak a Földön kívül. [ Fotók: Ceres törpebolygó, a Naprendszer legnagyobb aszteroida ]

Ceres az aszteroidaövben lakik, de eltörpül a többi ott található aszteroida mellett, 950 kilométer szélesen, és egyenletes gömb; kutatók szerint az aszteroidaöv tömegének becsült harmadát is elfoglalja. A kutatók úgy vélik, hogy ez lehet egy bolygóembrió - egy protoplanet, amely különböző körülmények között végül olyan bolygóvá változott volna, mint a Föld vagy a Mars. Ez az egyetlen törpebolygó, amelyet közelebb találtak a Kuiper -öv , a Naprendszer külső peremén a Plútóval.



A Ceres -féle Occator -kráter alja ragyogó, fényvisszaverő foltokkal ragyog - ez a legfényesebb régió azok közül, amelyek megzavarták és felkeltették a tudósok figyelmét, amikor a Dawn űrszonda először megközelítette Ceres -t, majd 2015 -ben pályára lépett (miután egy másik aszteroida, a Vesta körül kering 2011 -ben és 2012 -ben) . Végül 130 fényes foltot találtak a törpebolygó sötét felületén, amelyek többnyire kráterekhez kapcsolódtak. Míg a kutatók először azt gyanították, hogy a fényes foltok jég lehet, közelebbről megvizsgálva kiderült, hogy nem teljesen tükrözik, és hogy azok helyette sókból állhat . De a Dawn's Visible and Infrared Mapping Spectrometer által a Nature -ben publikált tanulmányban feltárt különleges só folyékony vizet magában foglaló folyamatban keletkezett volna.

„Ez az, amire nem számítottunk” - mondta Chris Russell, a Dawn fő kutatója és a Los Angeles -i Kaliforniai Egyetem bolygótudósa a Space.com -nak. 'A karbonátok nagyon erősen jelzik azokat a folyamatokat, amelyekről úgy véljük, hogy a belső térben zajlottak le, és ezáltal sokkal inkább földszerűvé válik, amikor megváltoztathatja a belső kémiát.'



'Ez nem valami, ami csak ott hever az űrben' - tette hozzá.

Az Occatorhoz hasonló kráterek elgondolkodtatást adtak a Nature Geoscience lap vezető szerzőjének, Michael Blandnek. Kiszámította, hogy ha Ceres felszíne több mint egy bizonyos százalékos jég, akkor sokkal „nyugodtabb” megjelenésű lesz, amelyet a jég idővel felmelegedve hoz létre, a ténylegesen látott kemény domborzat helyett. A kutatók azt találták, hogy a törpebolygó felszínének csak egy vastag, többnyire jégből álló réteg helyett 30-40 százalékos jégnek kell lennie, kőzettel és kisebb sűrűségű anyaggal, esetleg hidratált sókkal keverve.

A Dawn -ból származó mérések Ceres -re vannak helyezve

A hajnali mérések Ceres Occator kráterére néznek. A piros a karbonátok nagy mennyiségét jelzi az ott található fényes foltokban.(Kép jóváírása: INAF / ASI / NASA / DLR / MPS)

Aktív világ

A kráter fényes foltjaiban található sók összetétele arra utal, hogy folyékony víz segítségével képződtek, amely tiszta formában megfagy, de sókkal keverve megmaradhat, ami kissé csökkenti fagyáspontját. (Más sóval kevert vizet javasolnak áramlás a Mars felszínén .) Ceresen az a víz a törpebolygó mélyéről bukkant volna elő, ahol melegebb lehetett, vagy megolvadt az ütés helyén, amely az Occator -krátert hozta létre.

„Az általunk talált összetétel azt sugallta, hogy folyékony víz volt jelen valamikor Ceres közelmúltjában a felszínen” - mondta Maria Cristina De Sanctis, a Nature tanulmány vezető szerzője és az Országos Intézet Űr -asztrofizikai és Planetológiai Intézetének kutatója. Astrophysics in Rome, mondta a Space.com. A képződött só pedig nátrium -karbonát, szénből képződött só, amely a Földön általában úgy képződik, hogy a víz elpárolog egy víztestből, például egy tóból vagy forró forrásokból. A vegyületeket csak a kitörő anyagcsomókban észlelték a Földről A Szaturnusz jeges holdja, az Enceladus (ammóniatartalmú sókat is találtak a keverékben, szintén az Enceladuson).

'Ceres esetében sok karbonát van bennünk - valóban hatalmas mennyiség' - mondta De Sanctis. 'Nem számítottunk arra, hogy ekkora mennyiségű karbonátot kapunk.'

De Sanctis szerint a törpebolygó felszínét észlelő sók összetételének elemzésével a kutatók többet tudhatnak meg a bolygón belüli viszonyokról. És nagy kérdés, hogy folyékony víz marad -e a bolygó vastag, sziklás felszíne alatt, vagy csak a kráter keletkezésekor, mintegy 80 millió évvel ezelőtt volt jelen vagy keletkezett. (Annak ellenére, hogy a felszíni rétegek nem túl jegesek, elegendő lett volna ahhoz, hogy a reakció működjön.)

Furcsa Ceres

A Naprendszerben kifelé haladva a tárgyak hidegebbek és nedvesebbek lesznek, inkább jégből, mint kőzetből. Ceres sziklás, de a sók összetétele, beleértve az ammóniát tartalmazó sókat is, amelyek szuper hideg feltételeket igényelnek, több közös vonást mutatnak a külső Naprendszer testeivel.

Ez „furcsa kapcsolat” a külső Naprendszerrel - mondta a Space.com -nak Mihail Zolotov, az Arizonai Állami Egyetem kutatója, az új művekről szóló News & Views cikk szerzője, amely a Nature Geoscience -ben jelenik meg.

'A kémia szokatlan, és kulcsfontosságú annak megértése, hogyan alakult ki a test, és hogyan alakult ki' - mondta.

Zolotov és Russell szerint mindez felveti azt a kérdést, hogy a Cerest végül alkotó anyag valamikor befelé vándorolhatott a külső Naprendszerből, vagy a Ceres ott képződött, ahol jelenleg kering.

Ceres vizének története szintén korántsem teljes - Russell megemlítette, hogy a Dawn csapat más dolgozatai is készülnek, amelyek leírják, hogyan tudják a kutatók vizsgálni a vizet a törpebolygó felszínén. 'Várható, hogy a víz története bizonyos ideig folytatódik, mert sokféle módon tudjuk felfedezni a vizet.'

A kutatók szerint a jövőben tovább kell vizsgálniuk Ceres többi fényes foltjának összetételét, hogy megállapítsák, hogy az általuk megfigyelt kémiai folyamat bizonyos régiókra korlátozódik -e, vagy globálisabb. Ettől függetlenül az aszteroidaöv kitaszítottja továbbra is összetett, aktív világot bizonyít.

„Az IAU [Nemzetközi Csillagászati ​​Szövetség] meghatározott módon határozta meg, hogy mi a bolygó - mondta Russell -, de én úgy gondolok egy bolygóra, mint egy testre, amely, ha elég nagy és elegendő aktivitással rendelkezik & hellip; most olyan dolgokat gyárt, és olyan dolgokat állít elő a belsejében, amelyek nem csak ott ülnek hosszú éveken át, hanem valójában azt is, hogy a test a belső idővel fejlődik.

A Nature című mű a fényes foltok összetételéről megtalálható itt , és a Nature Geoscience című munka a felszín alatti összetételről megtalálható itt .

E -mail küldjön Sarah Lewin -nek a slewin@space.com címre, vagy kövesse őt @SarahMagyarázza . Kövess minket @Spacedotcom , Facebook és Google+ . Eredeti cikk a témában Space.com .