A NASA kísérleti kísérletei az amerikai légierő X-37B űrrepülőgépén

X-37B űrsík beágyazva

A légierő X-37B típusú robotrepülőgépe, burkolatába burkolva, a 2015. május 20-i tervezett start előtt készen áll az Atlas V rakétához való csatlakoztatásra. (Kép jóváírása: ULA a Twitteren keresztül ( https://twitter.com/ulalaunch ))



Az Egyesült Államok légierőjének X-37B típusú robotrepülőgépe a NASA-kísérletet pályára állítja, amikor szerdán (május 20-án) elindul a következő rejtélyes küldetésre.

A NASA hasznos terhelése, az úgynevezett Materials Exposure and Technology Innovation in Space (METIS) vizsgálat célja, hogy tesztelje, hogyan hat az űrkörnyezet bizonyos anyagokra. A kísérlet a pilóta nélküli X-37B űrhajó fedélzetén van, amely a tervek szerint szerdán 10 óra 45 perckor (United States Launch Alliance Atlas V) rakéta tetején robban fel a floridai Cape Canaveral Air Force állomásról.





'Ha anyagokat teszünk ki az űrbe, és visszaküldjük a mintákat a Földre, értékes adatokat nyerünk arról, hogy az anyagok hogyan bírják a környezetet, amelyben működniük kell' - mondta a METIS vezető kutatója, Miria Finckenor, a NASA Marshall Space Flight anyagmérnöke. Központ. [Lásd az X-37B negyedik küldetéséről készült fotókat]

'Az űrhajók tervezői ezen információk alapján kiválaszthatják a legjobb anyagot az adott alkalmazásokhoz, például a hővédelemhez, az antennákhoz vagy bármely más űr hardverhez' - tette hozzá Finckenor.



A METIS ugyanazokat az anyagokat fogja használni, mint amelyeket a Nemzetközi Űrállomás a Materials on International Space Station Experiment (MISSE) számára, amely 2001 és 2013 között működött, és több mint 4000 mintát repített az űrbe. A célok egy része az, hogy környezetbarátabb anyagokat keressenek, amelyek felhasználhatók az űrben - mondták a kutatók.

'Amikor újonnan kifejlesztett statikus-disszipatív bevonatokat repültünk a MISSE-2-n, nem tudtuk, hogy mind a Curiosity rover, mind a SpaceX Dragon számára használhatók lesznek'-mondta Finckenor. ugyanazt a kijelentést . (A MISSE több kísérletsorozatot tartalmazott, és a MISSE-2 volt a második.) „Néhány program, amelyről most nem tudunk, sikeres lesz, mert a mérnökök megtalálták a szükséges adatokat” ebben a kísérletben.



Az újrahasználható, függőlegesen felszálló és vízszintesen leszállópályán landoló X-37B utoljára 2014 októberében landolt, miután 674 napot töltött pályán. Eddig három űrmissziót repült, többnyire minősített tevékenységeket folytatva.

A légierőnek két X-37B űrhajója van, mindkettőt a Boeing Phantom Works részlege építette. A járművek úgy néznek ki, mint a NASA most visszavonult űrsikló-pályái, de sokkal kisebbek-mindössze 29 láb hosszúak és 9,5 láb magasak (8,8 x 2,9 méter), szárnyfesztávjuk pedig 15 láb (4,6 m). Valójában két X-37B is elférne az űrsikló rakományterében.

A szerdán induló X-37B küldetés neve OTV-4 (röviden Orbital Test Vehicle-4). A légierő illetékesei nem közölték, meddig tart a küldetés.

Kövesse Elizabeth Howellt @howellspace , vagy a Space.com @Spacedotcom . Mi is rajta vagyunk Facebook és Google+ . Eredeti cikk a témában Space.com .