A távoli galaxisok új térképe feltárhatja a sötét energia történetét

A Baryon akusztikus rezgések rekordja

A galaxis -térképeken a baryon akusztikus rezgések (fehér gyűrűk) feljegyzése segíti a csillagászokat a táguló világegyetem történetének követésében. (Kép jóváírása: E. M. Huff, az SDSS-III csapata és a Déli-sark távcső csapata/Grafika: Zosia Rostomian)



A tudósok szerint a sötét energia, az a furcsa erő, amelyet azért vádoltak, mert az univerzumot gyorsított sebességgel terjeszti, valószínűleg 5-7 milliárd évvel ezelőtt bekapcsolódott.

Most a csillagászok több ezer galaxist térképeztek fel ebből a korszakból, és meghatározták a legpontosabb távolságokat tőlük, hogy a sötét energia rejtélyének végére jussanak.





A sötét energia a világegyetem teljes tömegének és energiájának mintegy 74 százalékát képviseli, eltörpülve a hétköznapi anyag mellett. Bár létezését soha nem erősítették meg közvetlenül, a furcsa erő továbbra is a vezető magyarázat arra, hogy miért gyorsulnak fel a galaxisok, ahogy egyre távolabb terjednek egymástól.

'A közönséges anyag csak néhány százaléka a világegyetemnek' - mondta Ariel Sanchez, a németországi Garching -i Max Planck Földönkívüli Fizikai Intézet kutatója. 'A világegyetem legnagyobb alkotóeleme a sötét energia - egy redukálhatatlan energia, amely magához az űrhöz kapcsolódik, ami felgyorsítja az univerzum tágulását.'



De az univerzum tágulása nem mindig gyorsult fel. A teoretikusok úgy gondolják, hogy nagyjából 5-7 milliárd évvel ezelőtt a világegyetem tágulása lassult a gravitáció befelé irányuló húzása miatt. Aztán nagyjából ekkor a tágulás lelassult, és felgyorsult a sötét energia hatására. [ Képek: Az ősrobbanás és a korai univerzum ]

A kozmikus terjeszkedés ezen változásainak tanulmányozásához a tudósoknak meg kell mérniük a galaxisok közötti távolságokat most, valamint a távoli múlt különböző korszakaiban. Ezt úgy tehetik meg, hogy nagyon távoli galaxisokat néznek, amelyek fénye csak milliárd milliárd év utáni utakon jut el hozzánk, és amelyek képet festhetnek arról, hogy az univerzum hogyan nézett ki milliárd évvel ezelőtt.



Most a csillagászok elkészítették a távoli univerzum galaxisainak eddigi legpontosabb térképét, amely ablakot kínál a múltba és esetleg a sötét energiába. A térkép a Baryon oszcillációs spektroszkópiai felmérés (BOSS) által gyűjtött adatokból származik, amely a harmadik Sloan Digital Sky Survey (SDSS-III) része.

„Az eredmény fenomenális” - mondta az elemzőcsoport egyik vezetője, Will Percival, az Egyesült Királyság Portsmouth -i Egyeteméről. 'Csak a BOSS által szállított adatok egyharmada áll rendelkezésünkre, és ez már lehetővé tette számunkra, hogy megmérjük, milyen gyorsan tágult a világegyetem hat milliárd évvel ezelőtt-két százalékos pontossággal.'

A BOSS egyedi tervezésű, spektrográfnak nevezett műszert használ az SDSS 2,5 méteres távcsövén, az új-mexikói Apache Point Obszervatóriumban. A projekt célja, hogy hat év alatt több mint egymillió galaxist figyeljen meg.

Az új eredmények a BOSS 250 000 galaxisból származó megfigyeléseiből származnak az első másfél évben. Ahogy a projekt folytatódik, a csillagászok még leleplezőbb leletekre számítanak.

'Az elmúlt 13 évben egyszerű modellt kaptunk a sötét energia működéséről' - mondta David Schlegel, az Egyesült Államok Energiaügyi Minisztériumának Lawrence Berkeley Nemzeti Laboratóriumának kaliforniai munkatársa, a BOSS főnyomozója. - De az igazság az, hogy csak kevés adatunk van, és csak most kezdjük felfedezni azokat az időket, amikor a sötét energia bekapcsolódott. Ha meglepetések leselkednek odakint, várjuk, hogy megtaláljuk őket.

A kutatók a BOSS első eredményeiről számoltak be március 30 -án, az angliai Manchesteri Nemzeti Csillagászati ​​Találkozón.

Kövesse a SPACE.com ügyvezető asszisztensét, Clara Moskowitzot a Twitteren @ClaraMoskowitz . Kövesse a SPACE.com weboldalt, ahol a legfrissebb űrtudományi és kutatási hírek érhetők el a Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook .