Új privát rakétát tisztítottak meg a kritikus indító teszt szerdán

NASA

A nap felkel a NASA Wallops Flight Facility felett, ahol az Orbital Sciences által épített első Antares rakéta készen áll a tesztrepülésre a Virginia keleti partján lévő Wallops Islandről. Felvonó 2013. április 17 -én, délután 5 órakor. (Kép jóváírása: Brea Reeves/NASA Wallops Flight Facility)



WALLOPS ISLAND, Va. - A Virginia keleti partjáról valaha indított legnagyobb magánrakéta készen áll az első útra szerdán (április 17 -én) - állítják a rakéta építői.

A NASA és a kereskedelmi űrrepülő cég, az Orbital Sciences Corp. hivatalosan engedélyezte a vállalat új Antares rakétájának elindítását, és ezzel előkészíti a kritikus tesztrepülést a NASA Wallops Flight Facility részéről. A felszállást szerdán 17 órakor rendezik. EDT (2100 GMT).





'Ez lesz a legnagyobb, legfényesebb és leghangosabb dolog, amit valaha Wallops -ból indítottak' - mondta az Orbital ügyvezető alelnöke, Frank Culbertson, a NASA korábbi űrhajósa újságíróknak ma (április 16 -án). - Látható lesz felfelé és lefelé a keleti parton. [ Hogyan lehet látni az Antares rakétaindítást ]

A NASA jóvoltából megnézheti az Antares rakétaindítás webes közvetítését a SPACE.com webhelyen.



Az Antares rakéta egy kétfokozatú emlékeztető, amely 40 méter magas, és arra tervezték, hogy elindítsa az Orbital Cygnus nevű robot űrhajóját a Nemzetközi Űrállomásra történő rakományszállítási küldetéseken. A Dulles-alapú Orbital Sciences 1,9 milliárd dolláros szerződést kötött a NASA-val, hogy legalább nyolc teherszállítást biztosítson az állomásra. A NASA válogatott Keringőtudományok kereskedelmi árufuvarozóként 2008 -ban.

A NASA űrsikló flottájának visszavonulásával az űrügynökség kereskedelmi rakétákra és űrhajókra támaszkodva szolgál az űrállomás létfontosságú ellátóvonalaként. Egy másik cég, a Kaliforniai Hawthorne -i Space Exploration Technologies (SpaceX) 1,6 milliárd dolláros szerződést kötött 12 rakományi küldetésre hasonló megállapodás alapján.



A SpaceX Floridából indítja rakétáit , amely nagy hagyományokkal rendelkezik az űrrepülések terén, és e program keretében már két szállítórepülést és egy tesztküldetést teljesített.

'Ez újfajta üzleti tevékenységet jelent a NASA számára' - mondta Alan Lindenmoyer, a NASA kereskedelmi személyzetének programvezetője. - Megosztjuk a költségeket.

Az Orbital illetékesei szerint a vállalat önállóan kezdte el az Antares rakéta fejlesztését, majd később akár 288 millió dolláros NASA támogatást is kapott a Cygnus hajó fejlesztéséhez. Az Orbital eddig a 29 mérföldkőből 24 -et teljesített, hogy megkapja a 288 millió dollárt. Culbertson szerint a vállalat több száz millió saját forrást is hozzáadott a Cygnushoz.

Az Orbital abban reménykedik, hogy a befektetés nem csak a NASA állomási rakományi küldetésekre vonatkozó szerződéseiben térül meg, hanem az Antares -t és a Cygnust használni kívánó kereskedelmi ügyfelekkel is. De először az Antares rakétának kell bizonyítania űrállóságát, és itt jön be a szerdai próbarepülés.

Az Orbital Antares rakétája két Aerojet AJ26 folyadéküzemű hajtóművet használ, az eredetileg az orosz N-1 holdrakéta indítására kifejlesztett kivitel modernizált változatait a hatvanas években, annak első lépcsőjének meghajtására. A második lépcsőt egy új szilárd rakéta motor hajtja, amelyet az ATK veterán, szilárd tüzelőanyaggal működő motorgyártó épített, és amely a NASA űrsiklóinak erősítőit is megépítette.

Az Antares tesztrepülése a vadonatúj Pad 0A nevű indítóplatformról emelkedik fel a Közép-Atlanti Regionális Űrporton, amely a NASA Wallops Flight Facility-jében épített kereskedelmi űrkikötő, és amelyet a Virginia Commercial Spaceflight Authority felügyel. Ez az első teszt az indítópult számára is.

Az Orbital illetékesei szerint a próbarepülés északról a Maine állambeli Portlandről, és délről Charleston, S.C. -ből is látható lehetett, ha az időjárás engedi. Határozottan láthatónak kell lennie, mint egy ragyogó fénynek, amely délkelet felé szárnyal az égen Washingtonból, a Kongresszus otthonából. Culbertson azt mondta, reméli, hogy a washingtoni törvényhozók látják a rakétaindítást.

- Ez egy új élmény - mondta Culbertson. 'Az emberek azt gondolják, hogy Floridába kell mennie, hogy lássa az űrt.'

Az Orbital Sciences Corp. térképe mutatja az Orbital indítási láthatósági lehetőségeit

Ez a térkép az Orbital Sciences Corp. -tól mutatja az Orbital Antares rakéta indítási láthatósági lehetőségeit 2013. április 20 -án.(Kép jóváírása: Orbital Sciences Corp.)

A próbarepülés lesz a legmagasabb profilú indítás a Wallops Flight Facility számára, amelyet 1945 -ben hoztak létre az aerodinamikai kutatások központjaként. Ma a létesítmény a NASA központja a kis szuborbitális rakétavetésekhez és a léggömbök tudományos küldetéseihez. A létesítmény üzembe helyezése óta több mint 16 000 kis rakétát indítottak rövid tudományos küldetésekre.

De az Antares a legnagyobb rakéta, amely még nem érte el a kilövőpályát. A NASA és az Orbital tisztviselői világossá tették, hogy a szerdai tesztrepülés csak ilyen - teszt -, és meghiúsulhat. Már csak az indítópályára jutás is bravúr volt - tették hozzá.

„Függetlenül attól, hogy jó nap vagy rossz nap, vagy valami közte van holnapra és a pokolra; bármi is történik, jó munka volt eljutni oda, ahol ma vagyunk” - mondta Phil McAlister, a NASA kereskedelmi űrrepülési fejlesztési igazgatója.

A szerkesztő megjegyzése: Ha elkészít egy remek fotót az Orbital Antares rakétaindításáról, amelyet meg szeretne osztani egy esetleges történethez vagy képgalériához, küldjön fényképeket, megjegyzéseket, valamint nevét és helyét Tariq Malik ügyvezető szerkesztőnek a következő címen: spacephotos@space.com .

Látogassa meg a SPACE.com weboldalt, ahol teljes körű tudósítást kaphat az Antares rakétaindításról szerdán.

Ezt a történetet április 17 -én kijavították, hogy tükrözze az Orbital Frank Culbertson, az Orbital Advanced Programs Group ügyvezető alelnöke és vezérigazgatója megfelelő címét.

Írjon e -mailt Tariq Maliknak a tmalik@space.com címre, vagy kövesse őt @tariqjmalik és Google+. Kövess minket @Spacedotcom , Facebook és Google+ . Eredeti cikk a témában SPACE.com .